Mandragora autumnalis, Mandrake: identifikasjon, utbredelse, habitat

Phylum: Magnoliophyta - Klasse: Equisetopsida - Orden: Solanales - Familie: Solanaceae

Mandrake i full blomst, Kypros

Mandrake er en slektning av tomaten og poteten, men du vil neppe gjette det fra å se denne store, bakkeklemme flerårige planten ... med mindre den allerede hadde blomstret og produserte sine tomatlignende frukter.

Beskrivelse

Mandrake har en bakkekneglet rosett av store skinnende grønne blader opptil 40 cm lange og tettpakket lilla eller fiolette femblomstrede blomster 4 til 5 cm tvers.

Mandrake på Kypros

Fruktene, som i utgangspunktet er grønne, modnes og blir gule eller oransje og ser ut som små eggformede tomater. Bortsett fra å ligge på bakkenivå i stedet for å vokse på en stikkende busk, kan fruktene av Mandrake lett forveksles med de gul-oransje (og alvorlig giftige) fruktene av Apple of Sodom Solanum linnaeanum .

Fordeling

Mandrake finnes i store deler av Sør-Europa og spesielt i den østlige Middelhavsregionen. det er imidlertid ikke vanlig.

Habitat

Denne planten vokser vanligvis i avfall og andre steinete steder både i innlandet og ved kysten.

Blooming Times

Mandrake blomster vises vanligvis fra september til desember, men noen ganger også om våren.

Mandrake frukt, Kreta

Etymologi

Mandragora , det generiske navnet, er en referanse til Mandrake av myter og legender. Mandrake-planter har røtter som ligner den menneskelige formen og ryktes at de slipper skrikende skrik når de blir trukket ut av bakken.

Shakespeare skrev In Romeo and Juliet: Skrik som mandrakes 'revet ut av jorden.

Det spesifikke epitetet autumnalis er knyttet til den vanlige tiden av året når disse plantene produserer blomstene sine.

Andre vanlige navn som er blitt brukt på Mandragora autumnalis inkluderer Satans eple, Devil's Apple, Devil's Herb og Elephant's-ear.

Bruker

Mandrake er langt fra vanlig, kanskje i stor grad på grunn av tradisjonen med å samle den enten som en kilde til giftige narkotiske stoffer eller i den langvarige troen på at den har evnen til å forbedre menneskelig fruktbarhet.

Mandrake blomster, Kreta

Røttene inneholder mildt giftige alkaloider og har historisk blitt brukt til behandling av smerte og for å lindre søvnløshet; Imidlertid må alle deler av denne planten behandles som giftige, siden den er en nær slektning til Deadly Nightshade Atropa belladonna og inneholder samme slags dødelige giftige kjemiske forbindelser.

Fruktplanten vist ovenfor og blomstene ovenfor ble fotografert på Kreta i begynnelsen av april.

Synonymer

Synonymer til Mandragora autumnalis Bertol. inkluderer Mandragora officinarum L.

Bekreftelse

Denne siden inneholder bilder som er vennlig bidratt med Simon Harding og Anne Horsfall.