Quercus robur, engelsk eik, identifikasjonsguide

Phylum: Magnoliophyta - Klasse: Magnoliopsida - Orden: Fagales - Familie: Fagaceae

En vakker spredt engelsk eik på RSPB Lodge, Sandy, Bedfordshire

Også kjent som Pedunculate Oak, er en moden engelsk eik et fantastisk syn; noen oppnår en spredning på 45 meter, og en kan være så høy som 50 meter. Bladene til den engelske eik har ingen stilker, mens eikenøttene er stilket.

I Storbritannia har vi bare to innfødte eiker pluss noen få naturaliserte importer. Sessile Oaks, Quercus petraea , er mer vanlig på syrejord i høylandet; de har stilkede blader, men eikenøttene er sessile og har ingen stilker. Problemet er å huske hvilken vei det er!

Stamme av en gammel engelsk eik

Det er andre kjennetegn - for eksempel er bladene på Sessile Oaks mer pekende fremover, og eikenøttene er kortere og mer koniske enn de engelske eikene.

Sett på avstand er en nøkkelidentifiserende funksjon den veldig korte kofferten som forgrener seg nær bakken - ofte så lavt at du må dukke ned for å komme nær kofferten.

Oaks gir favoritt habitat for fugler, ekorn og et bredt spekter av insekter, edderkopper og andre små skapninger. Disse sakte voksende trærne har brede rotsystemer og er gode til å motstå erosjon av elvebredden.

Deres tøffe råtebestandige tømmer er bare en av grunnene til at eik er høyt verdsatt. Det er mer enn 500 eikearter over hele verden, og gir folk tømmer, kork, fargestoffer og mye mer.

Blader og eikenøtt av Quercus robur, engelsk eik

Blader og eikenøtter av en engelsk eik

Eik eple

Eik eple

Eik epler er galler forårsaket av de små larver av gallevepsen, Andricus kollari . Insektet lever i eiket eple og borer et hull til omverdenen når det er fullt modent. Eikens epler blir grønne når de er unge, og blir veldig harde når de tørker ut i sommermånedene.

Sopp assosiert med eik

Eiketrær er vertskap, hjem og høst for mange typer sopp, og fordi fallne eikeblader tar to eller tre år å råtne, gir de habitater for mange flere søppelgjenvinningsarter enn man kan finne under trær med raskt forfallne blader (for eksempel Asketrær). Her er tre iøynefallende sopp som enten er spesifikke for eiketrær eller i det minste sjelden blir sett andre steder.

Lactarius quietus

Lactarius quietus , Oakbug Milkcap, er en ectomycorrhizal (EM) sopp hvis sopp ofte vises i et stort antall blant bladkullet under eiketrærne. Mange andre mykorrhizalsopper, inkludert flere fra familien Russulaceae som inkluderer melkekappene, er enten eksklusivt eller ofte forbundet med eiketrær. Blant disse er Yellowdrop Milkcap, Lactarius chrysorrheus ; dessverre (for de som liker å samle vill sopp å spise, det vil si), er denne ganske vanlige melkekoppen kjent for å være giftig, selv når den tilberedes grundig.

Grifola frondosa

Grifola frondosa , ofte kalt Hen of the Woods, er en polypore fra familien Meripilaceae som dukker opp om høsten ved basene til gamle eiketrær. Denne svake parasitten vokser på røttene. Det er ikke et øyeblikkelig drapsmann, og så når du først har funnet et infisert tre, er det vanligvis mulig å komme tilbake og se friske fruktkropper der i flere påfølgende år. En lignende, men mye sjeldnere art, Polyporus umbellatus , finnes også hovedsakelig under eiketrær, i motsetning til sin slektning Wood Blomkål, Sparassis crispa, som vokser på de basale røttene til bartrær som Scots Pine.

Daedalea quercina

Blant de mange råtnende soppene som er delvis eik er en brakett som i det minste i Storbritannia sjelden forekommer på annet enn død eiketømmer. Daedalea quercina , Oak Mazegill, tilhører familien Fomitopsidaceae; det er en saprofytisk sopp med veldig brede gjellelignende porer radialt justert i et mønster som ligner på en labyrint - derav det vanlige navnet.