Carpinus betulus, Hornbeam tree, identifikasjonsguide

Phylum: Magnoliophyta - Klasse: Magnoliopsida - Orden: Sapindales - Familie: Betulaceae

Gammel hornbjelke

Hornbeams, hjemmehørende i Sørøst-England og introdusert andre steder på de britiske øyer, gir veldig hardt tømmer - så hardt at det har fått det vanlige navnet jernved. Tømmer fra Hornbeams var det tradisjonelle råmaterialet for å lage treakslede vognhjul og tannhjul i tidlige maskiner.

På et øyeblikk veldig lik de (mye mer vanlige i de fleste deler av Storbritannia og Irland) Bøketrær, Fagus sylvatica , som de ofte forveksles med, blir Hornbeams lett oversett; bladene deres er ganske mindre og dypere furet mellom venene sammenlignet med bøkbladene, men ellers har de samme form og farge.

Hovedbildet viser en gammel hornbjelke ved Mottisfont Abbey, i Hampshire. Eldre hornbjelker har riflet koffert (under) mens bøk er glatte og mye mer vanlige

Den riflede kofferten til en gammel hornbjelk

Det mest åpenbare skillet mellom hornbønner og bøk blir umiddelbart tydelig når frøene dukker opp. Hornbeamfrø har vinger og stole på vinden for å distribuere dem langt fra deres foreldretre, mens bøketrær ikke har vinger, men i stedet har ytterkassene (ofte kjent som bøkemast) pigger som blir viklet inn i pelsen til dyr, dermed sikre at i det minste noen av frøene bæres langt fra opprinnelsesstedet.

Sørøst i England er europeisk hornbeam en populær sikringsbusk, fordi den produserer et tett virvar av grener når det trimmes regelmessig; i likhet med bøk, holder hornbjelkehekker seg fast på de døde bladene om vinteren.

Mange fine hornbjelkehekker kan sees på RHS Wisley, for eksempel.

Hornbeam forlater

Dypfurerte blader av en Hornbeam

Bladene er mye mer furet enn de av bøketrær. Bladene som er avbildet her ble fotografert om våren; de blir mørkere når sommeren tar over fra våren.

Bevingede frø av den europeiske hornbjelken

Bevingede frø av Carpinus betulus

Vingene som skal bære frøene til den europeiske hornbjelken vises om våren, og frøene fetter senere.

Sopp assosiert med Hornbeam trær

Hornbeams har mange ektomycorrhizal (EM) sopppartnere, inkludert Cortinarius, Russula og Lactarius sopp - webcaps, brittlegills og milkcaps som de ofte kalles. Den sjeldne bolete Strobilomyces strobilaceus , noen ganger referert til som Old Man of the Woods, er en annen av EM-partnerne som noen ganger finnes under de spredende grenene til gamle Hornbeams.