Fraxinus excelsior, Ash Tree, identifikasjonsguide

Phylum: Magnoliophyta - Klasse: Magnoliopsida - Orden: Lamiales - Familie: Oleaceae

Asketre tidlig på våren

Asken er innfødt i Storbritannia. Disse trærne, som er en av de siste som sprengte i blad om våren, og som likevel er blant de første som slipper bladene i den minste frosten tidlig på høsten, kan leve i mer enn 400 år og når en høyde på 45 meter i ideelle situasjoner. De ser ut til å klare seg best på skjermede, solbelyste steder.

Stamme av et asketre

Asketre er et tradisjonelt materiale for verktøyhåndtak, tennisracketer og snooker. det brukes også som ved fordi det er en av svært få tresorter som brenner godt selv når det er "grønt" (nykuttet). Tradisjonelt ble Ash coppiced, ofte i hekker, og bevis i form av noen store boller med flere kofferter som dukket opp i hodehøyde, kan fortsatt sees i mange deler av Storbritannia og Irland.

Askeknopper

Når vinteren skrider frem, blir knoppene til Asnd tydeligere. Deres mørkegrå eller matt svart farging er særpreget, noe som gjør Asken til en av de letteste av løvtrærne å identifisere før knoppene sprekker.

Bladene på asketreet er ofte blant de siste som åpner seg (og de er også blant de første som faller hvis en tidlig høstfrost treffer); det er lite sannsynlig at de forveksles med bladene til noen av løvtrærne som er vanlig i naturen i Storbritannia og Irland enn kanskje eldre blader; men barken til et eldre tre er så særegen at forvirring mellom aske og eldre neppe er sannsynlig. Askeblomster åpner seg før bladknoppene har bristet, med kvinneblomstene noe lengre enn hannblomstene.

Askeblader

Askeblad om våren

Kvinnelige blomster av Asketreet

Kvinnelige blomster

Askefrø

Askefrø, ofte kjent som 'nøkler'

De kvinnelige blomstene utvikler seg til frukt, og fordi de henger i bunter blir frukten av asketreet ofte referert til som 'nøkler'.

Noen trær - Holly for eksempel - produserer hann- og hunnblomster på separate trær; de blir kalt 'dioisk', som oversettes som 'to hus'. Andre arter produserer både mannlige og kvinnelige blomster på samme tre. Asketrærne ser ut til å være ubeslutte med hensyn til kjønn: noen er hanner, andre er kvinnelige, og andre produserer både mannlige og kvinnelige blomster - vanligvis godt skilt, men på samme tre. Det alene er rart nok, men Asketreet har et annet triks i ermet. Et tre som er mann ett år, kan produsere kvinnelige blomster det neste, og et kvinnelig tre kan bli hann.

Asketreet silhuett om vinteren

Om vinteren har asketreet en karakteristisk silhuett. De nedre grenene henger ned, men har deretter vendte spisser, og så tidlig på året som i midten av januar er de store svarte knoppene, som lysegrønne blader vil komme ut om våren, tydelig synlige selv på avstand.

Asketrær tilhører olivenfamilien, Oleaceae. Til tross for likheten mellom bladform, er ikke Rowan eller Mountain Ash, Sorbus aucuparia og den sanne Ash, Fraxinus excelsior , nært beslektet; faktisk hører Rowans til rosefamilien, Rosaceae, og er så nært beslektet med Laurel, Blackthorn, Hawthorn og Wild Cherry.

Sopp assosiert med asketrær

Få planter og enda færre sopp vokser under aske (selv om asketrær er kjent for å danne mykorrhizale forhold med noen boleter og minst en Amanita- art).

Skadede og døende asketrær blir ofte angrepet av braketten sopp Polyporus squamosus , Dryads sal.

Xylaria polymorpha

Døde stående asketrær og fallne stammer og grener er hjemsted for mange iøynefallende råtnende sopp, inkludert flere av de større ascomycetene som Dead Man's Fingers, Xylaria polymorpha (ovenfor) og King Alfred's Cakes, Daldinia concentrica (nedenfor). King Alfred's Cakes, også kjent som Cramp Balls, er harde, uspiselige fruktkropper som ofte vises på asketrær, men som også sees av og til på bøk. Inne i fruktkroppen er det konsentriske sølvgrå og svarte lag - derav det spesifikke epitetet.

Daldinia concentrica