Sanddyn naturreservater i Wales

Sanddyner på Dyfi NNR
(Sand dunes at Dyfi NNR - picture courtesy Mike Alexander NRW)

Kysten av både Nord- og Sør-Wales er kjent for sine fantastiske sandstrender, noe som gjør dem til populære feriedestinasjoner for besøkende fra Storbritannia og mange andre deler av verden. Bak mange av disse strendene ligger sanddynesystemer som gir hjem til forskjellige former for dyreliv, inkludert planter og insekter, noen så høyt spesialiserte at uten disse sanddynehabitatene kan de godt bli drevet til et utryddelsespunkt.

Mange av sanddynesystemene våre er dekket av både britisk og internasjonal lovgivning for å beskytte deres habitater og artene som er avhengige av dem. Til tross for disse betegnelsene er det en økende erkjennelse av at alt ikke stemmer med sanddynene våre. Mange arter kan snart bli utryddet med mindre vi påtar oss et viktig arbeid for å reversere noen av resultatene av tidligere inngrep, utført i god tro, som har skadet habitatene og bidratt til en nedgang i dyreartene som lever i dem.

Sanddynesystem diagram
How sand dunes develop and mature - picture from Fascinated by Fungi av Pat O'Reilly

Sanddyner er dynamiske systemer, overlatt til seg selv og været. Nye sanddyner dannes ved at sand blåses inn fra kysten ved lavvann, og sanden på sanddynene bak disse embryonale sanddynene blir også kontinuerlig flyttet og omformet av vinden. De siste årene ble det ansett ønskelig at sanddynene våre skulle stables, noe som gjorde dem til en mindre uforutsigbar styrke; det er fordi ustabile dynesystemer kan svelge strandpromenader, spor, veier og til og med bygninger på en bemerkelsesverdig kort periode under stormfulle værforhold. Som et resultat har andelen mobile sanddyner i sanddynesystemene våre redusert, ifølge rapporter fra Countryside Council for Wales, fra omtrent 70% for bare 60 år siden til bare 6% eller så i dag. Bare sandhabitater utgjør nå bare 1,7% av det totale arealet av Wales sanddyner.

Fen Orchid en av artene truer av overstabiliserte sanddyner
Den sjeldne Fen Orchid (Liparis loeselii) er en av artene som blir presset mot utryddelse av overvegeterte sanddyner

Stabiliseringen av sanddynene ble forårsaket av en rekke faktorer. Kystutbygginger som boliger, ferieparker og sjøvern antas å ha hatt betydelig innvirkning, som også den bevisste innføringen av spesialiserte stabiliseringsanlegg - for eksempel Marram Grass - som raskt etablerer seg og legger ned lange og kraftige røtter. Når Marram Grass tar tak og sanddynene blir urørlige, er det ikke lenge før andre planter også er i stand til å kolonisere disse områdene, slik at arter som bare kan overleve i de mobile sanddynene snart blir overfylt av konkurranse fra disse nykommerne. Med tiden påvirker forfallet fra de nye plantene sandens renhet, som til slutt kommer til å ligne mer på jord; dette oppmuntrer igjen til vekst av enda flere planter og busker.

I tilfelle Newborough Warren på øya Anglesey i Nord-Wales, var koloniseringen av Marram Grass i området så vellykket at de nærliggende landsbyboerne tjente til livets opphold med å høste den til bruk i det som ble en blomstrende vevindustri.

Under: Dunes skulpturert av vinden på Morfa Harlech NNR
Sanddyner formet av vinden

Det folk ikke hadde forstått, var den viktige betydningen av disse mobile sandhabitatene på mange sjeldne arter som ikke kan eksistere i de mer stabile og tilgrodd sanddynene.

Vi kan begynne å få en ide om viktigheten av Wales sanddynhabitater ved å vurdere det høye nivået av bevaringsbetegnelser. Av de 56 sanddynesystemene i Wales som okkuperer rundt 8000 hektar, er 31 SSSI-er, 6 SAC-er og 9 nasjonale naturreservater (Merthyr Mawr, Kenfig, Oxwich, Whiteford Burrows, Stackpole, Ynyslas, Morfa Dyffryn, Morfa Harlech og Newborough Warren). Disse sanddynesystemene støtter mange arter som er helt avhengige av banebrytende habitater skapt av skiftende sand: 439 karplanter, 171 bryophytes, 66 lav, 289 sopp og 500 (i det minste) virvelløse arter.

Hva kan vi gjøre med det?

Prøvde og testede ledelsesteknikker for foryngelse av sanddyner inkluderer såkalt 'strandnæring' (å bringe inn sand fra andre strender og dumpe eller pumpe den der det er nødvendig), beite- og skrubbekontroll, dyppløying og stripping av vegetert torv for å eksponere sand under. Mer dramatiske inngrep som blir brukt i økende grad både i Wales og på fastlands-Europa (spesielt i Holland) inkluderer reaktivering ved mekanisk hjelp av 'blowouts' - skålformede huler som kan skapes naturlig når vinden er sterk nok til å skru ut planter. av sanddynene og så mobilisere sanden. Å bruke gravemaskiner og lastebiler til å fjerne gjengrodd gress for å avsløre bar sand har vist seg å være svært vellykket i Holland,og nå utføres en lignende ordning ved Kenfig nasjonale naturreservat hvor sanddynene har blitt så gjengrodde av kratt at de truer overlevelsen av sjeldne arter, blant annet er Fen Orchid(Liparis loeselii). Hvis det lykkes, håper man at den samme metoden kan brukes i andre sanddynesystemer rundt kysten av Wales som også støtter sjeldne og spesialiserte planter, insekter og dyr.

Under: Green Tiger Beetle bor i sanddynene våre og trenger bar sand for å overleve. Bilde: Mike McCabe NRW
Tigerbille lever i sanddyner

Kenfig National Nature Reserve i Wales er den siste grensen for Fen Orchid, som nesten har forsvunnet fra mange av sine andre steder i Storbritannia - hovedsakelig i gjerdene i East Anglia. Det var kjent fra 8 kystnære steder i Wales, men har nå gått tapt fra 7 av dem. Antall planter registrert ved Kenfig har gått jevnt ned fra rundt 10 000 på begynnelsen av 1980-tallet til bare 159 i 2010. På Kenfig vokser denne lille orkideen i sanddynene - flate områder mellom sanddyner som er nedsenket i regnvann om vinteren og forblir fuktig gjennom hele året. Selv om det er mange egnede sanddyner på Kenfig NNR, blir de for gjengrodde av planter som er i konkurranse med Fen Orchid.

En annen faktor som er nødvendig for denne orkidéens livsstrategi, mangler nå hos Kenfig: nydannede sanddyner og sanddyner. Fen Orchid er en pioner som trives med forstyrrelser, og den kan raskt kolonisere nye slacks. De eneste helt nye koloniene av Fen Orchids er funnet i nydannede sanddyner, og det ser ut til at områdene med bar sand som er der er en avgjørende faktor for suksessen til nye planter.

Fen Orchid er trolig den mest kjente av arten truet av mangelen på pionerhabitater i våre sanddynesystemer, men det er mange andre som er i samme fare; det foreslåtte intervensjonsprogrammet i noen av sanddynesystemene våre er et spørsmål om liv eller død for mange av dem. Målet er å gjenopprette en balanse i sanddynesystemene våre slik at det blir minst 10% bar sand og minst 30% pionerhabitater.

Nedenfor: Den mannlige Green Tiger Beetle bruker kjeve for å holde fast i kameraten under parringsprosessen. Bilde Mike McCabe NRW.
Green tiger Beetles parring

En av de sære skapningene som bor i sanddynene våre er Green Tiger Beetle (Cicindela campestris). Som en annen art som foretrekker bar bakke, vil den absolutt ha nytte av foryngelsen av sanddynene for å gi mer bare sandete steder der den kan leve og jakte. Denne lyse iriserende grønnfarvede billen er en fryktinngytende og smidig rovdyr med lange ben så vel som sterke kjever med flere tenner; den kan bevege seg i bemerkelsesverdig fart på bakken for å fange byttedyr - larver, maur og andre små hvirvelløse dyr innen rekkevidde. Denne billen foretrekker ikke å fly og vil bare ta av hvis den blir forstyrret, og selv da flyr den bare en kort avstand - igjen i stor fart.

Green Tiger Beetles hekker om sommeren og legger eggene hver for seg i små burrows. Når de klekker, forblir larvene i buret den første vinteren i livet; der ligger de og venter på at intetanende insekter skal falle i hulene. Larvene griper byttet sitt med kjever like vilt som de voksne billene. Når de vokser, må larvene forstørre hulene for å imøtekomme den økende størrelsen, og de trekker skinnene tre ganger i løpet av prosessen.

Under: En Green Tiger Beetle-larve i sin 'grav'. Bilde Mike McCabe NRW.
Grønn tiger Beetle Larva

Se opp for disse fascinerende små skapningene i de nakne sandstrøkene i sanddynesystemene våre. Bare bakken varmes raskt opp, og jo varmere Green Tiger Beetle er jo bedre er det å løpe for å fange maten. Hvis du plukker opp en av disse små edelstenene for å inspisere den nærmere, kan du godt finne ut hvor effektive kjevene er: det kan gi deg en ganske kraftig 'nip' - du er blitt advart!

De beste sanddynene i Wales er:

Merthyr Mawr NNR

Kenfig NNR

Oxwich NNR

Whiteford Burrows NNR

Stackpole NNR

Dyfi NNR (Ynys Las dunes)

Morfa Dyffryn NNR

Morfa Harlech

Newborough Warren NNR