Arbutus unedo, Strawberry Tree: identifikasjon, distribusjon, habitat

Phylum: Magnoliophyta - Klasse: Equisetopsida - Orden: Ericales - Familie: Ericaceae

Arbutus unedo med moden frukt

Dette eksotisk utseende eviggrønne medlemmet av Heath-familien kan vokse til en høyde på 12 meter. Med sine blanke eviggrønne blader og enten blomster eller frukt (noen ganger begge) til stede i hver måned av året, er Strawberry Tree lett å gjenkjenne.

Arbutus unedo

Beskrivelse

De kortstenglede bladene til denne mye forgrenede treaktige planten er hårløse, blanke grønne, ovale og lett tannede. Stamme og grener er brune med rødlige fargetoner mot de voksende tipsene.

Bi på blomster av Arbutus unedo

De hengende blomstene er typiske for medlemmer av Ericaceae; de er vanligvis 8 mm lange og 5 mm i diameter, noen ganger hvite, men oftere farget med rødt, rosa eller grønt. Luktende honning, blomstene er spesielt attraktive for bier, inkludert honningbier. Frukt av jordbærtreet begynner å være grønt, men blir oransje og til slutt rødt. de ser litt ut som de bakkekjære navnebrødrene, men innstikk av frø på overflaten er det pyramideformede utvekster over de sfæriske fruktene. Når de er helt modne, smaker de ganske behagelige (men ikke som jordbær), men med et snev av bitterhet.

Fordeling

Arbutus unedo er innfødt i Middelhavsområdet, rikelig i vest. Vi ser mange jordbærtrær i det sørlige Portugal, hvor de vokser vilt i åsene rundt Monchique i Algarve-regionen og i Alantejo lenger nord.

Arbutus unedo, nærbilde av frukt

Habitat

Strawberry Tree er vanligst å finne på dårlige jordarter i maquis-habitater, men av og til kan planter sees på skogkanter og rundt feltmarginer, vanligvis på høyere bakke langt borte fra kysten.

Blooming Times

Arbutus unedo produserer blomstene sine mellom oktober og april.

Blomster av jordbærtreet, Arbutus unedo

Bruker

Selv om fruktene av Arbutus unedo ikke smaker noe så nært som de ser ut (de er litt som litcher), bruker portugiserne dem til å lage Aguardente de Medronhos, en konjakklignende alkoholholdig drink som noen ganger bare kalles Medronho.

Treet av Strawberry Tree kan brukes til å lage høykvalitets trekull.

Etymologi

Arbutus , slektsnavnet, er ganske enkelt det latinske navnet på denne typen tre. Den spesifikke epitetet unedo kommer også fra latin og betyr 'spis bare en' - en referanse til den ganske bitre smaken av fruktene, som når de spises rå, ikke er til mange.

Lignende arter

Arbutus andrachne , det østlige jordbærtreet , finnes på Kreta og deler av det østlige Middelhavet. Blomstene er oppreist i stedet for anheng, og den papirbarken på treet er oransjerød og skreller av i strimler.

Alle fotografiene vist på denne siden er tatt i Algarve-regionen i Sør-Portugal, nær Monchique.


Vi håper at du har funnet denne informasjonen nyttig. I så fall er vi sikre på at du også vil glede oss over bøkene våre om Algarve dyreliv og villblomster. Kjøp dem online her ...