Castanea sativa, Sweet Chestnut, identifikasjonsguide

Phylum: Magnoliophyta - Klasse: Magnoliopsida - Orden: Sapindales - Familie: Betulaceae

Castanea sativa - Søtt kastanjetre

Romerne tok trolig Sweet Chestnut (også kjent som Spanish Chestnut) trær til Storbritannia, og i Sør-England og Wales, der klimaet er varmt nok til at selvsådd frø kan spire, har disse staselige trærne blitt naturalisert i naturen; andre steder blir de plantet i parker og store hager for deres prydverdi heller mer enn for fruktene, som er populære i juletiden.

Treet fra kastanjetrær brukes fremdeles noen ganger til gjerder, hovedsakelig på småbruk, og kastanjetilskudd er en tradisjonell kilde til stolper for humlevekst.

Bark av et modent søtt kastanjetre

Om vinteren er det i det hele tatt ikke lett å skille en ung søtkastanje fra mange av de andre plantene og unge trær i blandet skog (selv om de fallne bladene er sakte å forfalle og er ganske særegne ... men hvilket tre falt de fra ?), fordi barken ikke har noen åpenbare diskriminerende egenskaper før treet er minst tjue år gammelt, da de første overflatesprissene begynner å dukke opp.

Det er imidlertid ikke noe slikt problem med modne søte kastanjetrær; barken er ekstremt fibrøs og deler seg i et spiralmønster rundt stammen på treet.

Ancient Sweet Chestnut trær har store kofferter med dype sprekker. Grenene deres spredte seg vidt og noen ganger kommer de nesten ned til bakkenivå og gir fantastisk ly for dyr og mennesker under tunge regnvær.

Blader av det søte kastanjetreet

Leaves of the Sweet Chestnut

Blomster av det søte kastanjetreet

Mannlige og kvinnelige blomster

Frø tilfeller av Sweet Chestnut treet

Stikkfrø tilfeller

Frukt av Sweet Chestnut-treet

Søte kastanjefrukter

Lange (mannlige) katter dukker opp på forsommeren, og senere utvikler fruktene seg fra hunnblomstene.

Nøttene, som er beskyttet inne i pigger, blir modne på senhøsten og er på sitt beste i desember. (Stektkastanjer er tradisjonelt assosiert med peis og kalkunfylling ved juletid.)

Sopp assosiert med søte kastanjetrær

Selv om det er rapportert at Sweet Chestnut er et ektopomykorrhizaltre, ser det ut til at få av de tilknyttede soppene fra hjemlandet ser ut til å ha valgt å bli med i Storbritannia og Irland. Det er imidlertid mange blad-sopp å se under søte kastanjer, samt noen få brakett sopper som ser ut til å være spesielt delvise for bark og tømmer.

Fistulina hepatica

En av braketsoppene som ofte ses på søte kastanjer (selv om de er enda hyppigere på eik), hovedsakelig på stående trær, men også av og til på fallne kofferter, er Beefsteak Fungus, Fistulina hepatica (ovenfor). Denne slående brakett soppen spiser på det døde kjerneveden, og det bør kanskje strengt tatt klassifiseres som saprofytisk snarere enn parasittisk.